在过去的一年里,我们经常听到“煤气灯”这个词,主要是在政治领域。我们看到候选人声称无条件的真理,拒绝承认任何不同,即使有事实证据与此相反。Gaslighting(煤气灯)指的是一种心理虐待,受害者被操纵而怀疑自己的精神正常。除了竞选策略,我们经常在人际关系中听到这种情况,但在工作场所也会发生煤气灯攻击。

电影史

你可能会惊讶地发现这个术语已经存在一段时间了。它源自一部后来被拍成电影的戏剧题为煤气灯主演英格丽·褒曼,她因扮演一个被丈夫用煤气灯照明的女人而获得了她的第一个奥斯卡奖。我不会透露结局,但随着时间的推移,她的丈夫慢慢地、有条不紊地让她觉得她疯了。

他把她与她的朋友和家人隔离,隐藏物品,让她认为她已经失去了他们,改变事实,让她看起来是健忘的,并在仆人面前羞辱她。丈夫因为隐藏了一个可怕的秘密而操纵妻子,但这种类型的受害也发生在雇主和雇员之间。

煤气灯的迹象

在工作场所用煤气灯诋毁你的人。这可能是一个消极的经理,一个狡诈的同事,一个有偏见的团队,一个不高兴的客户或客户,甚至一个诽谤性的竞争对手。他们为控制而生,毫不掩饰地展示这种力量,让你觉得自己在工作上依赖于他们。以下是一些典型的办公室煤气灯行为:

•在同事面前公开羞辱某人

•在客户面前对人态度恶劣

•骂人

•散布谣言、八卦和彻头彻尾的谎言来诋毁你

•使用负面幽默和讽刺

•欺负别人

但它还不止于此。我听说过一些真正的破坏工作场所的例子,比如电脑里的文件被删除,经理们在签名后改变绩效评估。开煤气灯是自恋者的特征,也是精神疾病的征兆。

光滑的煤气灯

一位客户——我们叫她Melissa——曾经分享了她在20世纪80年代的一次煤气灯照明经历,当时她还是一家石油和天然气公司的新员工(也是该行业为数不多的女性之一)。梅丽莎接到了一项任务,据说是一项“培训”任务。作为一名地质学家,她被派去研究地球物理学。由于这不是她的专业领域,她很快就试图跟上进度,但后来发现她的上司认为她问的问题太多了。

她记得有一次她在演讲中讨论路易斯安那州的钻井前景。她的一位上司迅速向她提出了许多问题,她毫无疑问地一一回答了。然后,他指着地图上的一口井,这口井不在讨论范围内,并开始询问有关该地点的问题。梅丽莎不知道答案,因为这不是作业的一部分。但是,他仍然一个接一个地咄咄逼人地问她问题,以至于她不得不在一屋子同事面前反复说“我不知道”。

不幸的是,这不是一个孤立的事件。梅丽莎被置于不断被质疑的境地,这就像滚雪球一样。她开始失去信心,并开始怀疑自己是否做出了成为一名地质学家的正确决定。后来,当她查看自己的人事档案时,发现这些文件是为她准备的,并证明了未来裁员的合理性,她决定控制局面,扭转局面。

她参加了一个MBA项目,公司支付员工75%的学费。尽管她已经离开学校5年了,但她在第一次统计学测试中得了100%的分数。那时她知道她是一个聪明的女人,她曾经认为她是。一旦她恢复了那种态度,她就不再是受害者了。公司付钱给她进行再教育,她搬到了另一个部门,并在那里拥有了漫长而繁荣的职业生涯。

继续

梅利莎通过横向调动并取得了成功,从而摆脱了困境。不幸的是,这只是少数几个在煤气灯下有效的策略之一。他们的选择通常是离开公司,或者在别人的监督下进入一个新的垂直领域。你可以尝试自己和老板解决这个问题,但不建议这样做。当他们遇到困难时,他们通常会采取攻势,而你很少能毫发无损。根据我的经验,去找人力资源部门或煤气打火机的上级通常也行不通,因为那个人与合适的人有关系。

这就是为什么煤气灯工人的不良行为可以逃脱惩罚的部分原因。他们与当权者建立牢固的关系,因此他们深受信任,他们赶走威胁他们的人。他们聪明、无情、有魅力,而且令人信服,以至于其他人对他们的操纵视而不见。如果你成为目标,在那种环境中几乎不可能生存。

区分火焰

一个强硬的老板和一个愤怒的主管之间是有区别的,所以要能够区分它们的区别。一个严格的经理会给你反馈帮助你成功。煤气灯不希望你成功,所以他们会一路破坏你的努力,侮辱你。

如果你被激怒了,记录下每一次互动,包括日期、时间和报价,在你的个人设备上做,而不是在公司所有的设备上。定期要求查看你的个人档案。

最后,离开那个环境。如果你不这样做,你就会质疑自己,失去信心,这会给你带来情绪上的伤害。睡眠不足、焦虑、抑郁和质疑自己的理智都会引发精神崩溃。怒火中烧的人经常欺负有同理心的人。注意那些迹象,这样你就不会成为下一个受害者。

如果你在生活中遇到了“煤气灯”的情况,教练可以帮助你度过。

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本文最初作为福布斯教练委员会的帖子发表在福布斯网站上。